Conheça Natal

Em 25 de dezembro de 1597, quando o Capitão-mor de Pernambuco, Manoel de Mascarenhas Homem, aportou com sua esquadra na foz do Rio Potengi ele tinha como objetivo ocupar, em nome de Portugal, uma região então denominada por corsários franceses e índios hostis. A primeira providência foi construir uma fortificação, denominada Forte dos Reis Magos e entregar o comando das operações terrestres a Jerônimo de Albuquerque.

A ocupação total somente se deu dois anos depois, após embates contra os franceses e articulações com os indígenas. Em 25 de dezembro de 1599, Jerônimo de Albuquerque, fundou a Cidade de Santiago, posteriormente rebatizada como Natal. A coincidência entre as datas do desembarque da expedição e da fundação da cidade, ambas no dia 25 de dezembro, dia do nascimento de Cristo, justifica a escolha do nome – Natal.

Corria o ano de 1633, quando Natal foi conquistada pelos holandeses da Companhia das Índias Ocidentais, passando a chamar-se Nova Amsterdam. A Cidade permaneceu com esta denominação, até quando tropas portuguesas, auxiliadas por brasileiros e índios aliados expulsaram os invasores e restauraram o domínio de Portugal na região.

A partir daí, a cidade só cresceu. Natal tem várias denominações, dentre elas: “ Trampolim da Vitória “ – Porque daqui partiam os aviões americanos para combater o nazi-fascismo na Europa durante a II Guerra Mundial; também “ Capital Espacial do Brasil “ – Depois da instalação de uma base de lançamento de sondas de análises meteorológicas na base de lançamentos de Barreira do Inferno.

Situada no Nordeste brasileiro, Natal apesar de quatrocentona, é uma cidade moderna. Concentrada, inicialmente, no bairro da Ribeira, com seus casarios, é separada geograficamente pelo Rio Potengi, realçando sua beleza, onde de um lado ficam os bairros de Santos Reis e as Rocas e na outra margem a praia da Redinha. Ganhou ares de modernidade quando o arquiteto Giácomo Palumbo montou um projeto arquitetônico que diferenciou a cidade das demais capitais nordestinas, com ruas e largas avenidas, para os bairros do Tirol e Petrópolis.

Natal tem no turismo sua principal fonte de renda, chegando a concentrar atualmente 25% de sua população economicamente ativa como mão-de-obra trabalhando nessa atividade.
Suas principais atrações turísticas são as praias de Ponta Negra, Via Costeira (Onde se concentram os maiores hotéis instalados na capital), Areia Preta, Praia dos Artistas, Praia do Meio, Praia do Forte e a Praia da Redinha. Os monumentos históricos são o Forte dos Reis Magos, Teatro Alberto Maranhão, Palácio da Cultura (antiga sede do Governo Estadual), Palácio Felipe Camarão (atual sede do Governo Municipal), Solar Bela Vista, Igreja do Rosário dos Pretos, Igreja do Galo, Matriz de Nossa Senhora da Apresentação, Prédio da Ordem dos Advogados do Brasil, Instituto Histórico e Geográfico, Academia Norte-rio-grandense de Letras, Grande Hotel, Colégio Atheneu Norte-rio-grandense, Prédio da Associação Comercial, antiga Faculdade de Direito, Capitania das Artes (antiga Capitania dos Portos), Farol de Mãe Luiza, Junta Comercial do Rio Grande do Norte, Estação Metropolitana de Trens Urbanos, Pedra do Rosário e a Igreja Bom Jesus das Dores.

Mais História

Vista externa do Forte dos Reis Magos, um dos marcos da cidade.A história da Capitania do Rio Grande do Norte teve início a partir de 1535 com a chegada de uma frota comandada por Aires da Cunha, a serviço do donatário João de Barros e do Rei de Portugal, e que tinha o objetivo de colonizar as terras da região. A tentativa de colonização, porém, era impedida pela forte resistência dos índios Potiguares e de piratas franceses traficantes de pau-brasil. Estava iniciada a trajetória histórica da área situada na esquina da América do Sul.

No dia 25 de dezembro de 1597, sessenta e dois anos após a frustrada tentativa de Aires da Cunha, uma esquadra comandada pelo Almirante Antônio da Costa Valente e integrada por Francisco de Barros Rego, Manuel Mascarenhas Homem, Jerônimo de Albuquerque e Santiago (O Grande), entrava na barra do Rio Potengi. A primeira providência adotada pelos expedicionários foi tomar precauções contra os ataques indígenas e dos corsários franceses. Doze dias depois da chegada, no dia 6 de janeiro de 1598, começaram a construção de um forte sobre os arrecifes situados nas redondezas da chamada Boca da Barra. A edificação foi chamada de Fortaleza da Barra do Rio Grande (conhecida popularmente como Forte dos Reis Magos ou Fortaleza dos Reis Magos), por ter sido iniciada no dia consagrado aos Santos Reis.

Palácio Felipe Camarão, sede da Prefeitura de NatalO forte foi concluído no dia 24 de junho do mesmo ano e, nas circunvizinhanças, logo se formou um povoado que, segundo alguns historiadores, foi chamado de “Cidade dos Reis”. Tempos depois, o povoado mudou de nome passando a se chamar “Cidade do Natal”. Para alguns escritores, o nome Natal é explicado em duas versões: a primeira refere-se ao dia em que a esquadra penetrou na barra do Potenji; a segunda tem ligação direta com a data da demarcação do sítio primitivo da cidade, realizada por Jerônimo de Albuquerque no dia 25 de dezembro de 1599.

Com a presença holandesa na região, a vida da cidade começou a evoluir. Durante o domínio holandês, a fortaleza que antes era de taipa passou a ser de alvenaria e a se chamar Forte de Kenlen. Natal, então, virou Nova Amsterdã no período de 1633 a 1654.

Casarão de Luís da Câmara CascudoSeu crescimento foi acentuadamente lento nos primeiros séculos de sua existência. Segundo o historiador Câmara Cascudo, em 31 de dezembro de 1805 Natal tinha apenas 6.393 habitantes. Porém, no último ano do século XIX, a cidade já possuía uma população de mais de 16.000 pessoas. Começou a se desenvolver em ritmo mais acelerado, porém, somente a partir de 1922. As primeiras atividades urbanas tiveram início no bairro da Ribeira, situado na parte baixa da cidade, próximo à foz do Rio Potenji. Posteriormente, expandia-se em direção ao Centro, atual bairro da Cidade Alta. Na década de quarenta, a deficiente estrutura física da cidade provocou o adensamento das áreas urbanizadas, sobrecarregando-as de novos logradouros, notadamente no bairro do Alecrim.

Pela sua privilegiada posição geográfica, localizada no litoral nordestino, na chamada esquina do continente ou esquina do atlântico, foi favorecida pelo advento da Segunda Guerra Mundial. A cidade cresceu e evoluiu com a presença de contingentes militares brasileiros e aliados (particularmente norte-americanos), consumando-se o seu progresso com a construção das bases aérea e naval, local de onde as tropas partiam para o patrulhamento e para a batalha na defesa do Atlântico Sul, e na realização das campanhas militares no norte da África; fatos esses que lhe valeram para a região o apelido de “Trampolim da Vitória”. Os americanos mudaram profundamente o modo de vida em Natal; além de trazer novos produtos, (Natal foi a primeira cidade brasileira a conhecer o chiclete e a coca-cola) sua visão democrática e de liberdades teve influências visíveis até hoje no modo de vida de Natal.

Coluna CapitolinaDepois disso a cidade não parou de crescer e, no ano 1999, aniversário de 400 anos da cidade, Natal já estava com 700 mil habitantes. Hoje em dia a cidade transita por um processo para, talvez, tornar-se a próxima metrópole brasileira. Das capitais do Nordeste é a cidade em que residem mais estrangeiros e, no Brasil, perde apenas para São Paulo, Rio de Janeiro e Balneário Camboriú (Santa Catarina), com predomínio dos italianos, portugueses, espanhóis e chilenos, sendo também muito procurada por estudantes africanos (geralmente de Angola, Guiné-Bissau ou Moçambique) e originários de países europeus (principalmente dos países escandinavos, especialmente da Islândia, Suécia e Noruega) para intercâmbio cultural[carece de fontes?]. Atualmente é uma cidade moderna, que apresenta os melhores índices socioeconômicos do Nordeste, uma das menores desigualdades sociais do país e uma economia moderna e dinâmica. Devido a todos esses fatores, seus habi

Conheça os principais pontos turisticos de Natal RN

InformaçãoViagem 27/04/09 Isabella

Natal é uma cidade encantadora, situada no Rio Grande do Norte ela é o principal destino dos turistas que visitam o Nordeste. O local fica na área litorânea da região, o que garante praias maravilhosas com um clima quente e agradável.

O turismo é um fator de extrema importância para a economia da cidade, cerca de 25% do PIB é resultante disso. Há ótimos lugares para se conhecer em Natal, entre eles aparecem a Praia Ponta Negra, um ambiente que permite o contato dos visitantes com a natureza e possui boa conservação. O comércio é um forte atrativo aos arredores dessa praia, incluindo restaurantes e lojas de artesanato.

Outro forte ponto turístico de Natal é o Midway Mall, o quarto maior shopping do Brasil. A estrutura desse estabelecimento é maravilhosa, incluindo um grande número de lojas distribuídas em 231 metros quadrados. Os turistas também devem conhecer os locais que mostram um pouco da história de Natal, como o Forte dos Reis Magos.

Pontos turísticos de Natal

BrasilCuriosidadesEntretenimentoViagem 04/12/08 Nathalia

Nada melhor do que visitar uma cidade e conhecer os seus pontos turísticos, pois assim dá para saber um pouco da história e além do mais os pontos turísticos são lugares lindos, que com certeza tem uma história.

A cidade de natal, por exemplo, possui muitos pontos turísticos assim como qualquer outra, sendo que os lugares são:

  • Praia de Ponta Negra.
  • Praia do forte.
  • Praia da Rainha.
  • Praia do meio.
  • Praia de areia preta.

Esses são lugares muito procurados por quem quer se divertir e principalmente pelos turistas, então se você quer se divertir e passear já sabe aonde ir! Então chame a família, amigos e façam as malas!

* * *

Natal é um município brasileirocapital do estado do Rio Grande do Norte, pertencente à Região Metropolitana de Natal, à microrregião de Natal, à mesorregião do Leste Potiguar e aoPólo Costa das Dunas. A cidade nasceu as margens do rio Potengi e do Forte dos Reis Magos,[9] no extremo-nordeste do Brasil numa região chamada “esquina do continente” distante a 2.507 quilômetros de Brasília.[10] É conhecida como a “Cidade do Sol” ou “Noiva do Sol” por ser uma das localidades com o maior número de dias de sol no Brasil, chegando a aproximadamente trezentos.[11] Também a chamam de “Capital Espacial do Brasil” devido às operações da primeira base de foguetes da América do Sul, o Centro de Lançamento da Barreira do Inferno no município limítrofe de Parnamirim.[12]

Capital menos violenta do Brasil,[13][14][15] décima-quarta cidade mais segura do Brasil,[13] e terceira cidade com melhor qualidade de vida do NorteNordeste,[16] é a vigésima-primeiracidade mais populosa do país, detendo em 2009, uma população de 806.203 habitantes (ou 1.312.123, contando a região metropolitana[2]). Deve-se observar que há áreas conurbadas à cidade, porém pertencentes aos municípios vizinhos, como Nova Parnamirim com aproximadamente 50 mil habitantes que é uma extensão da zona sul da cidade dentro do município vizinho de Parnamirim e outras áreas do aglomerado urbano da metrópole. Atualmente a cidade cresce num ritmo alucinante. Só a Zona Norte tem uma população de cerca de 300 mil habitantes.[17] Atrai aproximadamente 2 milhões de turistas ao ano[18] por dotar de muitas praias e belezas naturais e também por sediar a maior micareta do país,[19]Carnatal; o que faz com que a cidade se configure como a oitava cidade mais visitada por turistas do Brasil (dado de 2005[20]), e a cidade mais visitada por portugueses.[21] O município foi eleito pela Aviesp (Associação das Agências de Viagens Independentes do Estado de São Paulo) como melhor destino turístico do Brasil em 2007,[22] e também é uma das cidades com o maior número de leitos turísticos do Brasil, sendo aproximadamente 28 mil..[23]

Historicamente, a cidade também teve grande importância durante a Segunda Guerra Mundial em 1942 durante a Operação Tocha, já que os aviões da base aliada americana se abasteciam com combustível no lugar que hoje é o Aeroporto Internacional Augusto Severo, sendo classificada como “um dos quatro pontos mais estratégicos do mundo” pelo Departamento de Guerra dos EUA, junto com SuezGibraltarBósforo.[24]

É o trigésimo-sexto maior PIB municipal da nação, sendo que sua economia não se resume só no turismo, mas também no comércio, indústria e construção civil, tanto que foi eleita a quarta melhor cidade do Nordeste para se trabalhar[25] e a capital do Nordeste em que se paga melhor a um trabalhador em um emprego formal no Nordeste do Brasil tendo também o quinto maior poder de compra por parte da população no Brasil.[26] É terra do folclorista Luís da Câmara Cascudo e do poeta Ferreira Itajubá, possuindo monumentos históricos como o Teatro Alberto Maranhão e a Coluna Capitolina Del Pretti, ambos no Centro Histórico de Natal, além de outras atrações como a Ponte Newton Navarro, o maior cajueiro do mundo, o Parque da Cidade e praias como Ponta NegraGenipabuPipa.

É a capital brasileira mais próxima do continente europeu,[24] estando situada numa espécie de triângulo natural com um vértice para o norte, que é banhado de um lado pelo Rio Potenji e de outro pelo Oceano Atlântico, recebendo ventos constantes, condição que lhe concedeu o título, segundo a NASA, de cidade detentora do ar mais puro e renovável do continente sul-americano.[27] Está localizada no litoral do estado, numa região essencialmente cercada de dunas com uma altitude média de trinta e três metros acima do nível do mar.[28]

Etimologia

Fundada num dia de Natal, em 25 de dezembro de 1599, o nome do município tem origem do latim natale e, segundo escritores, tem ligação direta com a data de fundação da cidade. Duas teses para o fundador da cidade: a primeira diz que o sítio primitivo da cidade foi demarcado por Jerônimo de Albuquerque no dia 25 de dezembro de 1599[carece de fontes?]. Outra tese, é que um capitão chamado Manuel de Mascarenhas, chegou aqui com a missão de construir um forte e uma cidade para que assim fortalecesse a posição de Portugal e afastasse qualquer possibilidade de invasão.[29]

Urge informar que nos sites oficiais e na constituição do estado, a cidade é referida com o artigo masculino: “A cidade do Natal é a Capital do Estado”.[30]

A história da Capitania do Rio Grande do Norte teve início a partir de 1535 com a chegada de uma frota comandada por Aires da Cunha, a serviço do donatário João de Barros e do Rei de Portugal, e que tinha o objetivo de colonizar as terras da região. A tentativa de colonização, porém, era impedida pela forte resistência dos índios Potiguares e de piratas francesestraficantes de pau-brasil. Estava iniciada a trajetória histórica da área situada na esquina da América do Sul.

No dia 25 de dezembro de 1597, sessenta e dois anos após a frustrada tentativa de Aires da Cunha, uma esquadra comandada pelo Almirante Antônio da Costa Valente e integrada porFrancisco de Barros RegoManuel Mascarenhas HomemJerônimo de AlbuquerqueSantiago (O Grande), entrava na barra do Rio Potengi. A primeira providência adotada pelos expedicionários foi tomar precauções contra os ataques indígenas e dos corsários franceses. Doze dias depois da chegada, no dia 6 de janeiro de 1598, começaram a construção de um fortesobre os arrecifes situados nas redondezas da chamada Boca da Barra. A edificação foi chamada de Fortaleza da Barra do Rio Grande (conhecida popularmente como Forte dos Reis Magos ou Fortaleza dos Reis Magos), por ter sido iniciada no dia consagrado aos Santos Reis.

Palácio Felipe Camarão, sede da Prefeitura de Natal.

O forte foi concluído no dia 24 de junho do mesmo ano e, nas circunvizinhanças, logo se formou um povoado que, segundo alguns historiadores, foi chamado de “Cidade dos Reis“. Tempos depois, o povoado mudou de nome passando a se chamar “Cidade do Natal“. Para alguns escritores, o nome Natal é explicado em duas versões: a primeira refere-se ao dia em que a esquadra penetrou na barra do Potenji; a segunda tem ligação direta com a data da demarcação do sítio primitivo da cidade, realizada por Jerônimo de Albuquerque no dia 25 de dezembro de 1599.

Com a presença holandesa na região, a vida da cidade começou a evoluir. Durante o domínio holandês, a fortaleza que antes era de taipa passou a ser de alvenaria e a se chamar Forte de Kenlen. Natal, então, virou Nova Amsterdã no período de 16331654.

Natal é a capital brasileira mais próxima da Europa e do norte da África, fato decisivo para que, desde a Segunda Guerra Mundial, a cidade seja uma importante base militar aérea.

Seu crescimento foi acentuadamente lento nos primeiros séculos de sua existência. Segundo o historiador Câmara Cascudo, em 31 de dezembro de 1805 Natal tinha apenas 6.393 habitantes. Porém, no último ano do século XIX, a cidade já possuía uma população de mais de 16.000 pessoas. Começou a se desenvolver em ritmo mais acelerado, porém, somente a partir de 1922. As primeiras atividades urbanas tiveram início no bairro da Ribeira, situado na parte baixa da cidade, próximo à foz do Rio Potenji. Posteriormente, expandia-se em direção ao Centro, atual bairro da Cidade Alta. Na década de quarenta, a deficiente estrutura física da cidade provocou o adensamento das áreas urbanizadas, sobrecarregando-as de novos logradouros, notadamente no bairro do Alecrim.

Coluna Capitolina foi doada a cidade por Mussolini.

Pela sua privilegiada posição geográfica, localizada no litoral nordestino, na chamada esquina do continente ou esquina do atlântico, foi favorecida pelo advento da Segunda Guerra Mundial. A cidade cresceu e evoluiu com a presença de contingentes militares brasileiros e aliados (particularmente norte-americanos), consumando-se o seu progresso com a construção das bases aérea e naval, local de onde as tropas partiam para o patrulhamento e para a batalha na defesa do Atlântico Sul, e na realização das campanhas militares no norte da África; fatos esses que lhe valeram para a região o apelido de “Trampolim da Vitória”. Os americanos mudaram profundamente o modo de vida em Natal; além de trazer novos produtos, (Natal foi a primeira cidade brasileira a conhecer o chiclete[31] e a coca-cola[32]) sua visão democrática e de liberdades teve influências visíveis até hoje no modo de vida de Natal.

Depois disso a cidade não parou de crescer e, no ano 1999, aniversário de 400 anos da cidade, Natal já estava com 700 mil habitantes. Hoje em dia a cidade transita por um processo para, talvez, tornar-se a próxima metrópole brasileira. Das capitais do Nordeste é a cidade em que residem mais estrangeiros e, no Brasil, perde apenas para São PauloRio de JaneiroBalneário Camboriú (Santa Catarina), com predomínio dos italianos, portugueses, espanhóis e chilenos, sendo também muito procurada por estudantes africanos (geralmente de AngolaGuiné-Bissauou Moçambique) e originários de países europeus (principalmente dos países escandinavos, especialmente da IslândiaSuéciaNoruega) para intercâmbio cultural[carece de fontes?]. Atualmente é uma cidade moderna, que apresenta os melhores índices socioeconômicos do Nordeste, uma das menores desigualdades sociais do país e uma economia moderna e dinâmica. Devido a todos esses fatores, seus habitantes usufruem de uma ótima qualidade de vida em uma das capitais que mais se desenvolve hoje no Brasil.

Política

Cidades-irmãs

Consulados

Subdivisões

Pórtico dos Reis Magos na entrada de Natal (Zona Sul).

Rua Chile, no bairro da Ribeira, onde encontra-se parte do centro histórico da cidade.

A cidade do Natal é composta por 36 bairros que estão dispostos em quatro regiões administrativas:

A Zona Leste (ou Centro) é onde estão os primeiros bairros da cidade. É composta por bairros em sua maioria considerados nobres, tradicionais e elitizados (com exceção dos bairros de Santos Reis e Rocas). É considerada a segunda região mais rica da cidade. São bairros da Zona Leste: TirolPetrópolisCidade AltaRibeira, Santos Reis, RocasAlecrimPraia do Meio eLagoa Seca.

A Zona Oeste abriga, desde a sua criação, uma população mais desfavorecida e sua renda média é inferior à renda do município. Este contingente populacional apresentou uma pequena redução populacional na última década. São bairros da Zona Oeste: Filipe Camarão, Planalto, Cidade da Esperança,Nova Cidade, Quintas, Cidade Nova, Bom Pastor e Bairro Nordeste.

A Zona Norte de Natal (do lado norte do Rio Potenji) é maior zona da cidade, concentrando uma população de, aproximadamente, 300 mil habitantes,[17] embora haja estimativas não oficiais de que o número chegue a 440.000 habitantes.[43] A mesma vivencia atualmente um momento de alto crescimento econômico e imobiliário[43] São bairros da Zona Norte: Igapó,RedinhaPotengiNossa Senhora da ApresentaçãoLagoa Azul e Pajuçara.

A Zona Sul é a região mais recente de Natal. Nela estão localizados os principais hotéis, shoppings,restaurantes e cinemas da cidade. É a região mais rica e seus habitantes são, em sua maioria, das classes A e B e sua renda média é três vezes maior que a da Região Metropolitana de Natal. São bairros da Zona Sul: Pitimbu, Candelária, Capim Macio, Lagoa Nova, Nova Descoberta e Ponta Negra. Urge informar que o “Morro Branco” não é um bairro oficial e faz parte do bairro de Nova Descoberta. Na mesma situação encontra-se o Conjunto Cidade Satélite, tido por muitos como um bairro, mas é um conjunto que faz parte do bairro do Pitimbu.

Morro do Carecapraia de Ponta Negra e bairro Ponta Negra.

Geografia

Variação da temperatura de Natal durante os meses do ano (em alemão)

Clima

Imagem parcial de Natal por satélite, mais precisamente do Parque das Dunas

O clima da cidade é o tropical úmido, com temperatura média em torno de 28 °C.[44] Devido a sua próximidade com a Linha do Equador, alguns dias na capital potiguar chegam a ter 15 horas de sol seguidos[carece de fontes?]. Durante todo o ano não se percebem mudanças drásticas no clima (salvo exceções), tendo como resultado um inverno quente, marcado apenas porchuvas entre os meses de abril e setembro. Porém, devido a sua localização privilegiada no continente, Natal recebe ventos constantes, o que torna o clima mais agradável e que segundo um estudo feito pela NASA, a cidade torna-se a detentora do ar mais puro das Américas. Além disso, as dunas de areia funcionam como filtro natural para a água.[45]

Segundo meteorologistas é a cidade mais agradável, em questão de temperatura, para se viver em todo o Brasil.[46] A menor temperatura registrada foi de 17,2 °C no dia 3 de junho de1973 e a maior foi de 34,6 °C no dia 8 de janeiro de 1989[carece de fontes?].

Vegetação e relevo

Sua vegetação é composta por mangues, vegetações litorâneas rasteiras e fragmentos de Mata Atlântica na orla marítima, provenientes da floresta conservada nos arredores e dentro doParque das Dunas.

Já o relevo, é formada por planícies litorâneas, com depressões e planaltos. Possui milhares de dunas espalhadas por todo o território e com as mais variadas alturas. Grande parcela dessas dunas estão concentradas no mais novo parque de Natal, o Parque da Cidade Dom Nivaldo Monte.[48]

Vista panorâmica e parcial da cidade, do lado direito, percebe-se o encontro do Rio Potenji com o oceano e também a Praia do Meio. Imagem histórica antes da conclusão da construção da Ponte Newton Navarro, que liga a Praia do Forte à Praia da Redinha. Pode-se observar a construção da ponte à esquerda, próximo ao rio.

Economia

Segundo o IBGE, O PIB de Natal em 2007 era de 8,02 bilhões de reais e o PIB per capita, de 10.362,00 reais. A cidade possui grande relevância na economia do estado, tendo sozinha, cerca de 40% de todo o PIB do Rio Grande do Norte e o segundo maior PIB per capita do estado, atrás apenas da cidade de Mossoró.

A economia da cidade está  assentada no turismo e na indústria têxtil (Natal é sede da segunda maior loja de departamentos do Brasil), a Riachuelo.

Natal possui diversos shopping centers, sendo os principais o Midway Mall, do Grupo Guararapes, o Natal Shopping Center, da BrMalls, o Natal Norte Shopping, do grupo potiguarEcocil, entre outros. Os shoppings de Natal são geralmente muito movimentados, e pelo Midway Mall passam cerca de 1,8 milhão de pessoas por mês e quase 22 milhões de pessoas/ano. O segundo shopping mais movimentado é o Natal Shopping Center, onde circulam 540 mil pessoas por mês e 6,5 milhões de pessoas por ano.

Natal Shopping,o segundo maior shopping da cidade.

Devido à grande quantidade de supermercados e principalmente de hipermercados, Natal está sendo chamada pelos empresários de “paraíso dos supermercados”. Nos últimos anos, foram inaugurados vários hipermercados, entre eles, uma nova filial do Carrefour, dois hipermercados Extra, um Sam’s Club, dois Bompreço e um Atacadão.

Na parte “festeira” da capital destaca-se o Carnatal – o maior bloco de rua do planeta segundo o Guiness Book – que atrai milhares de turistas, além do Mada, festival de rock. Além disso, Natal possui várias belezas naturais, seja exacerbada em suas praias, seja exacerbada na própria cidade – que é cortada por um rio. A capital possui a Fortaleza dos Reis Magos – marco inicial da cidade – que atrai centenas de natalenses; possui ainda o famoso Teatro Alberto Maranhão; uma reserva ambiental – o Parque das Dunas, além disso, outra reserva está sendo construída, o Parque da Cidade Dom Nivaldo Monte; e o Pórtico dos Reis Magos que dá boas vindas a quem chega a cidade.

A rede hoteleira da cidade é muito bem desenvolvida, com vários hotel, bares, restaurantes e pousadas; além dos megaresorts que estão sendo construídos próximos a cidade. A cidade possui o Aeroporto Internacional Augusto Severo – que foi ampliado; porém devido ao crescimento astronômico do turismo, está sendo construído o maior aeroporto da América Latina, oAeroporto Internacional de Natal.

Comércio

Midway Mall é o maior shopping do estado.

Natal possui uma zona de comércio popular, o bairro Alecrim. Além de uma região de comércio de lojas, bancos, serviços, e grande magazines no bairro da Cidade Alta.

Também possui zonas comerciais prósperas, que satisfazem aos mais exigentes consumidores e, nas quais, localizam-se vários shopping centers. Os principais são:

Empreendimentos

Natal está vivenciando uma fase de “boom econômico” com a chegada de grandes empreendimentos à cidade. Ganhou novos shoppings centers e novos hipermercados. A Zona Norte da cidade, ganhou seu primeiro shopping em 2007, além da instalação de diversos hipermercados nacionais e empreendimentos na região, além de, claro, da chegada dos primeiros edifícios da região.

Mercado imobiliário

Natal está passando atualmente por um boom imobiliário nunca visto antes. A cidade se tornou um verdadeiro canteiro de obras, há prédios em construção por toda parte e o mercado de apartamentos duplex e triplex e residências de alto luxo cresce a passos largos. A alta demanda e o fato de muitos estrangeiros estarem adquirindo imóveis em Natal causou a altíssima especulação imobiliária e comercial, fazendo com que a cidade se transformasse na capital mais cara do Norte-Nordeste em termos de aquisição de moradia.[carece de fontes?] Mesmo assim, a demanda não pára de crescer, com previsão de muito mais crescimento. O mercado de “segundas residências” (pessoas compram sua segunda casa) está muito forte na capital e na Grande Natal, vários estrangeiros – principalmente europeus – respondem por pouco mais da metade de vendas de apartamentos em edificios para morarem na capital durante a alta-estação.

Recentemente o ator espanhol Antonio Banderas e a atriz americana Melanie Griffith estiveram na cidade acompanhando o lançamento de um empreendimento imobilário entre as praias de Pitangui e Jacumã, onde eles serão proprietários de uma casa de veraneio.[49] Além disso, o jogador David Beckham esteve em Natal, para lançar um centro desportivo, o “David Beckham World of Sport” (Mundo dos Esportes David Beckham)[50] que fica próximo a cidade.

Foto noturna do bairro Tirol.

Demografia

Parque das Dunas

Catedral Nova.

população total do município, segundo estimativas do IBGE para 2009, é de 806.203 habitantes,[2] apresentando uma densidade populacional de 4.734,07 hab/km². Nas últimas décadas a cidade cresceu tanto que se conurbou com as vizinhas, formando uma única área urbana. Em alguns pontos há confusão de endereços e seus moradores ficam sem saber se fazem parte do município de Natal.

Somente o distrito norte da cidade possuía em 2008 mais de 300 mil habitantes.[17] A população urbana representa 100% e a população rural é nula.[carece de fontes?] O município possui 25,65% da população do estado e 0,42% da população do Brasil.[2] A cidade possui uma frota 264.387 automóveis.[6]

coeficiente de Gini, cálculo realizado para medir a desigualdade social, é de 0,64,[7] visto que a mais imperfeita é um e a mais perfeita é zero. A taxa de fecundidade é de 2,0 filhos pormulher. A expectativa de vida é de 69,8 anos e o analfabetismo é de 13,4% entre a população. A mortalidade infantil apresenta um coeficiente de 36,5 mortes por mil recém-nascidos.[51]

Apresenta um IDH educacional de 0,887, considerado elevado; com um IDH de 0,730, a saúde é nomeada média. A renda per capita, com um IDH de 0,746 – médio. O IDH geral domunicípio é de 0,788 – médio – e está na 1ª posição no ranking de desenvolvimento humano do Rio Grande do Norte e 838ª no cenário brasileiro.[3]

Composição étnica (Censo 2000)[52]
Cor ou raça População (%)
Brancos 474.278 47,2
Pardos 452.357 45,1
Outros 78.002 7,7

Tratando-se de religião, a população de Natal é bem heterogênea. Grande parte da população pratica o Catolicismo. Existem também um número elevado de adeptos das igrejas protestantes (sobretudo o Luteranismo e as Igrejas Adventistas) e dos praticantes do Espiritismo bem como uma porcentagem considerável de ateusagnósticos e praticantes do Judaísmo. A comunidade islâmica da cidade é pequena, e seus poucos praticantes são em sua maioria imigrantes libaneses que se estabeleceram na cidade na década de 1970. O Budismo é em grande parte praticado pela população de origem asiática presente na cidade.

Crescimento populacional

Encontro com o mar do Rio Potenji

Monumento Arco do Sol na Avenida Engenheiro Roberto Freire.

O gráfico a seguir mostra o crescimento populacional da cidade do Natal desde o século XVIII até o censo 2000. Através dele podemos perceber que a cidade cresceu bastante desde a década de 1980, reflexo principalmente da evolução do turismo e de outras atividades econômicas que estão progredindo na cidade.

Ano Habitantes
1872 20.392
1890 13.725
1900 16.056
1920 30.696
1940 54.836
1950 102.215
1960 160.253
1970 264.379
1980 416.898
1991 606.541
1996 656.037
2000 709.536
2007 774.230[53]
2009 806.203[2]
    Fonte: IBGE

Qualidade de Vida

Com um IDH de 0,788[3] Natal se consolida como a 4º cidade com maior qualidade de vida do Norte/Nordeste. (Atrás Apenas de BelémRecifeOlinda). Com o Coeficiente de Gini de 0,64,[7] Natal é uma das cidades brasileiras com menor desigualdade social. As ruas da cidade apresentam pouca pobreza e, geralmente, as classes menos favorecidas estão localizadas em determinados bairros ou zonas.

Infra-estrutura

Vista panorâmica de Ponta Negra, bairro nobre da cidade.

Natal tem uma infra-estrutura considerada mediana. 100% das residências são atendidas pela energia elétrica e 100% são ligados ao abastecimento de água. Por outro lado, peca muito nosaneamento básico pois apenas 45% da cidade é saneada.[54]

Natal possui pouquíssimas favelas e cerca de 3,5% da população moram em áreas de risco.[55] Geralmente os bairros de classes desfavorecidas estão aglomerados em determinados locais ou zonas.

Região Administrativa Sul

Região Sul, tem uma excelente infra-estrutura e um ativo e forte comércio, com também grande parte dos hotéis 5 estrelas instalados na cidade. A maior parte dos shoppings centers se localiza nessa região.

Região Administrativa Oeste

Região Oeste de Natal é a mais pobre e é onde se encontram alguns dos bairros mais violentos da cidade. Nessa região, encontra-se estruturas básicas ou precárias.

Região Administrativa Norte

Região Norte é considerada um caso a parte, antigamente essa região era conhecida pela sua pobreza e por classes desfavorecidas, porém atualmente, a realidade está gradativamente mudando principalmente com a chegada de grandes empreendimentos a região. A região norte está sendo – em sua parte – revitalizada e ganhando uma melhor infra-estrutura. Porém, ainda existe acentuadas diferenças nessa região, bairros limítrofes a principal avenida da região (a Estrada da Redinha) estão recebendo todos esses benefícios, enquanto que os mais afastados, continuam pecando em infra-estrutura.

Região Administrativa Leste

Região Leste é a que contém mais prédios e arranha-céus da cidade e também possui acentuadas diferenças. Alguns bairros são “nobres” e estritamente residênciais, como o bairro de Petrópolis,que tem uma qualidade e custo de vida altíssimos (IQV 1,000), outros são comerciais, e alguns são considerados pobres e populares.

Transporte

Entrada do Porto de Natal.

Aeroporto Internacional Augusto Severo.

Rampa, antiga base de embarque e desembarque de passageiros de hidroaviões (vista do Rio Potenji).

De acordo com dados da Companhia Brasileira de Trens Urbanos (CBTU), cerca de 12 mil passageiros são transportados diariamente nas 27 viagens feitas pelas três composições férreas (vagões e locomotiva). O trem está sendo tão utilizado que a referida companhia está com um projeto de ampliação no intuito de atender cerca de 60 mil pessoas.[56]

serviço portuário, apesar de já se estar modernizando e apresentar tarifas competitivas, ainda deixa a desejar, pois muitos dos produtos de exportação do estado ainda saem do país através do Porto de Suape, em Pernambuco ou pelo Porto de Pecém, no Ceará.

O principal aeroporto de Natal e do Rio Grande do Norte é o Aeroporto Internacional Augusto Severo, que é uma das portas de entrada da capital e do estado. Localizado no município limítrofe de Parnamirim, foi ampliado recentemente; todavia, devido ao crescimento astronômico do turismo, será necessária outra reforma antes da conclusão do novo Aeroporto Internacional de São Gonçalo do Amarante e devolução do atual para a Força Aérea Brasileira. O Aeroporto Internacional de São Gonçalo do Amarante será inaugurado em 2013,e quando estiver em sua capacidade máxima poderá receber mais de 40 milhões de passageiros por ano;sendo assim,o maior aeroporto do Brasil,da América Latina e de todo o Hemisfério Sul.

Rodoviário

Ponte Newton Navarro.

Avenida Erivan França no bairro nobre Ponta Negra.

Com uma frota de 251.274 veículos ao total,[57] incluindo neste índice ônibus, motos e demais meios de transporte, se torna a cidade do Nordeste com a maior quantidade de veículos importados em relação a frota (31% em 2006) e a segunda do Brasil em relação aos mesmos dados. Em relação à Região Nordeste, possui a quarta maior frota.

O Transporte público em Natal é feito basicamente por linhas de ônibus, já que a cidade não tem um metrô. Porém devido à insuficiente oferta dessa opção, o natalense tem preferido o carro. Pelo transporte público destacam-se as chamadas “Estações de Transferência”, nas quais é possível pagar uma só passagem e andar em qualquer ônibus atendido por esse sistema.

A cidade está adotando o sistema de cartões eletrônicos no lugar de velhos “tickets”. A cidade de Parnamirim (2º cidade mais importante da RM de Natal) já adotou faz tempo esse sistema.

Em franco crescimento, a cidade começa a não mais comportar o número de veículos nas ruas, sofrendo com engarrafamentos em horários de pico ou em avenidas de grande movimentação. O caso mais próblematico era o da Ponte de Igapó, para sanar o referido, a Ponte Newton Navarro foi construída para sanar esses problemas, sendo liberada para o tráfego dia 21 de Novembro de 2007. Após sua liberação, um notável desafogamento do trânsito pôde ser percebido.[58]

Para incentivar o natalense a andar de ônibus, a prefeitura começou a investir em corredores exclusivos para ônibus. Começou primeiramente pela Avenida Bernardo Vieira, uma das mais movimentadas da cidade e outras avenidas já estão em andamento.[59]

De acordo com dados da STTU (Secretaria de Transportes e Trânsito Urbano de Natal), a capital potiguar possui hoje uma frota total de 703 ônibus, sendo a frota efetiva (que circula diariamente) de 611 veículos.[56] Sete empresas (Cidade das Dunas, Riograndense, Reunidas, Via Sul, Santa Maria, Guanabara e Conceição) possuem concessão para fazer esse tipo de transporte, porém fazem este serviço de maneira deficitária em muitas linhas. A maior empresa das citadas é a Guanabara que atende quase que sozinha toda a população da Zona Norte da cidade (maior zona da cidade) com apenas 345 veículos aproximadamente para atender cerca de 300 mil habitantes.[carece de fontes?]

Projetos futuros

Veículo Leve sobre Trilhos (VLT)

A cidade está com um projeto de implementação de um Veículo leve sobre trilhos (VLT – pequeno trem urbano, geralmente movido a eletricidade, uma espécie de “bonde” moderno tornando-se alternativa em cidades de médio porte). O projeto está incluido no Programa de Aceleração do Crescimento – PAC.[60]

Via Expressa

A Via Expressa visa desafogar o transito das principais avenidas. É uma grande via que cortará  toda a cidade ligando a Zona Norte a Zona Sul. A obra terá 17,7 km de extensão, divididos em oito trechos, que abrigarão um túnel e quatro viadutos, um terminal de integração, uma estação de integração (CBTU), duas estações de transferência, ciclovias, ciclofaixas, paraciclos e bicicletários. A previsão de execução da obra é de 24 meses.[61]

Via Metropolitana

Complexo rodoviário que vai custar cerca de R$ 130 milhões, e tem como objetivo melhorar e integrar o tráfego entre a Região Metropolitana de Natal, reduzindo as tarifas entre os municípios da região. Um dos progetos é contruir estações de tranferência intermunicipais, possibilitando às pessoas trocar de ônibus acrescentando apenas R$ 0,50, onde a passagem mais barata custa R$ 1,75(Natal >> São Gonçalo)

;Pró-Transporte

A meta do projeto é promover melhorias no tráfego da zona norte, região mais populosa de Natal, a partir de mudanças físicas que ainda incluem a construção de passarelas na avenida Thomaz Landim e estações de transferência. A duplicação das avenidas das Fronteiras, Toncantinea e Rio Doce e contará  principalmente com corredores exclusivos para ônibus.

Educação

Reitoria da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN)

Instituto Internacional de Neurociências de Natal.

Natal possui várias escolas públicas e particulares que atendem ao requisito básico educacional, que é a formação de cidadãos com um caráter ético e disciplinar. Destaca-se o Centro de Educação Integrada (CEI), com o maior número de aprovados em vestibulares[carece de fontes?]. Outros colégios prestigiados[carece de fontes?] de Natal são: Salesiano São José, Contemporâneo, Colégio Nossa Senhora das Neves, Hipócrates, Escola Doméstica/Henrique Castriciano e Overdose. Os colégios públicos mais conhecidos são a Escola Estadual Winston Churchill,Escola Estadual Dr. Manoel Villaça,Escola Estadual Edgar Barbosa, Escola Estadual Floriano Cavalcanti, Escola Estadual Anísio Teixeira e o Atheneu Norte-Riograndense.[carece de fontes?]

Há duas instituições públicas de ensino superior, cujas sede e campus principal estão situados em Natal: a Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN) e o Centro Federal de Educação Tecnológica do Rio Grande do Norte (CEFET-RN), ambas mantidas pelo Governo Federal. Há ainda um campus da Universidade do Estado do Rio Grande do Norte (UERN), mantida pelo Governo Estadual. A Universidade Federal do Rio Grande do Norte é o principal centro de ensino universitário e de pesquisa científica do Estado.

Há, também, diversas instituições privadas de ensino superior em Natal, algumas das quais atuando em várias áreas de ensino. A única universidade privada do estado é a Universidade Potiguar (UnP) que agora é internacional (a primeira e única do Nordeste e a segunda do Brasil). Existem também outras faculdades como a FATERN-Gama Filho, FAL, FANEC, Faculdade Câmara Cascudo, FACEN, FACEX, a Liga de Ensino do Rio Grande do Norte, a Faculdade Católica Nossa Senhora das Neves, a União Americana, a UVA (Universidade Vale do Acaraú) e a Faculdade CDF. Há na cidade diversas instituições de ensino superior à distância.

Em 2006 foi inaugurado o Instituto Internacional de Neurociências de Natal, com sede na capital potiguar. Tal iniciativa, idealizada pelo neurocientista Miguel Nicolelis (considerado um dos vinte mais importantes neurocientistas em atividade no mundo), visa descentralizar a pesquisa nacional, atualmente restrita às regiões SudesteSul.

Saúde

Maternidade Escola Januário Cicco, uma obra típica da arquitetura neoclássica.

Natal enfrenta um sério problema na sua água, pois a mesma está contaminada por nitrato. Valores acima do permitido fizeram a justiça tomar providências drásticas contra a Companhia de Águas e Esgotos do Rio Grande do Norte (Caern), como a redução da tarifa de água em 50% em 17 bairros da cidade,[62][63] além da solução do problema de vez. Porém essa decisão foi revogada,,[64] mas a Caern se comprometeu a resolver de vez o problema.

Hospitais

A cidade possui diversos centros médicos privados, como o Hospital Antônio Prudente (pertencente à rede Hapvida), o Harmony Medical Center (hospital-apartamento), o Natal Hospital Center, o Hospital-Maternidade Promater, o Hospital do Coração, a Casa de Saúde São Lucas, o PAPI, o Hospital Unimed (pertencente à rede Unimed), o Itorn (Instituto de Traumatologia e Ortopedia do RN), o Hospital Memorial e diversas clínicas médicas e odontológicas.

Além disso, Natal possui a Liga Norte-Riograndense contra o Câncer, que atende com excelência aos pacientes do SUS, particulares e demais convênios.

Natal possui 373 estabelecimentos de saúde e 98 públicos, segundo o IBGE em 2005.[65]

Os principais hospitais públicos são o Hospital Universitário Onofre Lopes (da UFRN), Hospital Geral Monsenhor Walfredo Gurgel – Clovis SarinhoMaternidade Escola Januário Cicco,Hospital José Pedro Bezerra – Santa CatarinaHospital da Polícia Militar e o Hospital Giselda Trigueiro. Na área infanto-juvenil destacam-se o Hospital Maria Alice FernandesHospital Varela Santiago e o Hosped (Hospital de Pediatria, que pertence à UFRN).

Sede da TV Universitária em Natal.

Relógio de Sol na Praia de Areia Preta.

Comunicação

Natal possui inúmeros meios de comunicação, dos mais diversos gêneros.

Possui diversos jornais impressos diários (sendo Tribuna do Norte da família Alves, Diário de NatalCorreio da Tarde os principais), dezenas de tele-jornais diários em várias emissoras e noticiários transmitidos por emissoras FM e AM. A mairia das concessóes estão na mão de famílias políticas, a exemplo da Rádio e TV Cabugi 640 AM e Canal 11(afiliadas Rede Globo), pertencente aos Alves do ex governador Aluízio Alves; TV Ponta Negra(afiliada SBT), pertencente aos Souza, do ex senador Carlos Alberto e Micarla de Souza, prefeita de 2008 à 2012. Na cidade, a internet em banda larga é bastante popular. O serviço deste gênero é promovido pelas empresas VeloxJetComCabo Telecom. Existem dezenas de outros provedores de internet banda larga com sede, desenvolvimento e manuntenção na própria capital. O uso de internet Wi-Fi também é facilmente encontrado em shoppings, hotéis, faculdades, entre outros estabelecimentos. A cidade possui outros meios de conexão à internet, como discada, via satélite e à rádio (Wireless).

Natal também possui canais de televisão próprios e emissoras afiliadas a várias outras, a TV Band Natal (Rede Bandeirantes),TV Universitária (TV Brasil),TV Tropical (Rede Record),InterTV Cabugi (Rede Globo), TV Ponta Negra (SBT), SIMTV (RedeTV!), Record News– RITMTV BrasilTV RBN/CVC,TV AssembléiaRede VidaRede CNT– em implantação,TV Canção Nova TV Senado, e Além da televisão aberta, existem também a SKYDirecTVJET TV, TVs por assinatura via satélite, e a Cabo Telecom, rede de TV a Cabo que atua na cidade, muito popular, principalmente nas Zonas Norte e Sul.

Quanto à telefonia fixa, duas companhias telefônicas atuam no município, são elas a Oi Fixo (antiga Telemar) e a Embratel. Já na telefonia móvelOiTIMClaro mantêm cobertura na região. No dia 25 de setembro de 2007, a Vivo comprou por R$ 13,01 milhões de reais, freqüências de celular para todos os estados do Nordeste do Brasil em que ainda não atua, inclusive o Rio Grande do Norte, passando, com isso, a ter cobertura em todo o país. A Anatel deu o prazo de um ano para a Vivo começar a operar no RN,[66] porém, Roberto Lima, presidente da Vivo, disse que em menos de um ano a operadora já estará operando.[67] A tecnologia a ser usada pela Vivo será exclusivamente a GSM, já que praticamente todo o Nordeste e o Rio Grande do Norte não possuem o suporte à tecnologia CDMA.[68]

Cultura

Praia de Ponta Negra, principal atração turistica da cidade.

Forte dos Reis Magos por dentro.

Praia de Genipabu

Atrações turísticas

A prefeitura está desenvolvendo um projeto de ravitalização das construções antigas, principalmente da Ribeira, Cidade Alta(Centro) e Alecrim, bairros que ainda se prendem aos anos 60 e abrigam a maioria das construções antigas da cidade, a exemplo do primeiro prédio do atual IFRN, localizado na Av. Rio Branco, Centro, hoje trnsformado no museu da instituição. Outra construção importante é o palácio Felipe Camarão, que abriga a prefeitura. Natal possui diversas atrações turísticas. Uma delas é o Teatro Alberto Maranhão, um célebre teatro centenário localizado no bairro da Ribeira, em Natal. Há o Parque das Dunas, uma reserva belíssima de 1.172 hectares de Mata Atlântica situada no coração da cidade.

Carnatal é um evento popular (carnaval fora de época) que ocorre todos os anos na cidade. A programação inclui muitos tipos de gêneros musicais, dentre os quais o axé music é o mais executado. O Forte dos Reis Magos foi a primeira e mais antiga edificação da cidade, construída originalmente pelos portugueses. O Centro de Turismo de Natal foi construído por volta do final do século XIX, foi abrigo para mendigos, orfanato e casa de custódia (prisão). Desde 1976, abriga o Centro de Turismo. A construção da Catedral Nova tardou mais de 30 anos e seu o projeto arquitetônico é bastante arrojado, com aspecto incomum. Projeto do Arquiteto Natalense Marconi Grevi. Foi inaugurada em 1991 com a presença do papa João Paulo II em sua primeira visita à cidade.

O Farol de Mãe Luíza é  utilizado para orientar os navios na costa de Natal, tendo sido construído em 1951. A torre tem 37m de altura. A Ribeira é um bairro, centro cultural e patrimônio histórico da cidade, apresentando arquitetura do período colonial brasileiro e inúmeras ruelas. Na Ribeira encontra-se o maior teatro do Estado, o Teatro Alberto Maranhão, bem como aCasa da Ribeira e a Rua Chile, famosas pelos eventos culturais “alternativos” e local de encontro de várias tribos como os punksroqueiros.

Coluna Capitolina é uma coluna romana doada por Benito Mussolini, ditador da Itália, à cidade. A Rampa é um antigo local de embarque e desembarque de hidroaviões e ponto de encontro entre Getúlio VargasRoosevelt durante a Segunda Guerra. O Pórtico (Estrela dos Reis Magos) é um monumento que dá boas-vindas a quem chega à cidade. Foi construído em 1999 em comemoração aos 400 anos de Natal e está localizado na entrada principal da cidade (BR-101 Sul). É considerada a maior construção em concreto protendido do Brasil.

Morro do Careca é um dos principais cartões-postais da cidade. É uma duna de mais de 80 metros de altura localizada na Praia de Ponta Negra, no bairro de mesmo nome.

O Museu “Câmara Cascudo” tem por missão divulgar os patrimônios histórico, natural, cultural e, principalmente, folclórico do Rio Grande do Norte com a obra de Luís da Câmara Cascudo. Possui várias igrejas, onde as mais conhecidas são as tres primeiras, identificadas por suas cores: Amarelo, igrja de Nossa Senhora da Apresentação; verde: Nossa Senhora do Rosário dos Pretos; azul, a famosa Igreja do Galo, de Santo Antônio.

Natal possui várias praias, próprias para o banho. A principal delas é a Praia de Ponta Negra, que atrai diversos turistas de todas as partes do mundo.

Museus e Espaços de cultura

Salas de Cinema

A cidade possui um total de 14 salas de cinema, todas em shopping centers e com previsão de abertura de mais salas na zona norte.

Esporte

Estádio Machadão, principal estádio da cidade e do estado.

Estádio Frasqueirão.

;Futebol

Natal possui três times de futebol, que são o América de NatalABC Futebol ClubeAlecrim Futebol Clube. Os principais estádios da cidade são o Machadão (Estádio João Machado), oFrasqueirão (Estádio Maria Lamas Farache) e o Estádio Juvenal Lamartine.

;Futsal

ABC e América, ambos os times também possuem suas equipes de futsal.

;Natação

Quanto à natação, a cidade possui um destaque: Clodoaldo Silva, que conquistou sete medalhas de ouro nos Jogos Parapan-americanos de 2007, além de ser considerado o maior atleta paraolímpico do mundo.

Copa do Mundo FIFA de 2014

A cidade foi eleita uma das sedes da Copa do Mundo FIFA de 2014.[69] O projeto da Arena das Dunas deverá ser construído no lugar do Machadão, além disso há projetos como oAeroporto Internacional da Grande Natal e o VLT de Natal. Isenção de tributos municipais às operações de organização da Copa também foram aprovados..[70]

Campeonato Mundial de Basquete Master

Em 1 de dezembro de 2008 Natal foi anunciada como a primeira[71] cidade brasileira a sediar o Campeonato Mundial de Basquete Master que ocorrerá em 2011,[72] desbancando as concorrentes Punta del Este, no UruguaiVancouver, no Canadá; e Eugene, nos Estados Unidos.[73] As instalações do moderno Ginásio Nélio Dias deverão ser a principal praça esportiva a abrigar o evento que trará a cidade cerca de cerca de 4.000 atletas de várias partes do mundo.[74]

Eventos e datas comemorativas

Em Natal são comemorados quatro feriados: a Sexta-feira SantaCorpus ChristiDia de Reis (6 de janeiro) e dia 21 de novembro (em graças à Padroeira do município), todos de acordo com a Lei Municipal 1617/67. Também possui um feriado estadual, 3 de outubro, Dia de Mártires de Cunhaú e Uruaçu, segundo Lei 8.913/2006.

Influências culturais

  • Primeira cidade da América do Sul a conhecer a Coca-Cola e o chiclete.
  • Acredita-se que o escritor Antoine de Saint-Exupéry durante sua vinda a cidade usou Natal como inspiração em sua obra mundialemnte conhecida “O Pequeno Príncipe“. O escritor faz diversas referências a cidade, como na descrição de dunas, a Baobá, árvore encontrada na capital potiguar e símbolo da obra, e a estrela-cometa, símbolo da cidade.[75][76]
  • É considerada pelos Estados Unidos um dos 4 pontos mais estratégicos do mundo.
  • A cidade foi homenageada com o seu nome no novo acessório do console Xbox 360, chamado “Project Natal” , o seu idealizador se diz apaixonado pelo nordeste, sendo Natal uma de suas cidades favoritas.[77]

Natalenses ilustres

Cantora de MPBRoberta Sá.